Představte si skalnatou krajinu, v dálce vrcholky nejvyšších hor světa, pokryté sněhem, ledovce, které se táhnou až do údolí, jezera, naplněná ledovou modrozelenou vodou a pak, když konečně přijde jaro, se všude objeví záplava růžových a bílých květů. To je údolí Hunza na severu Pákistánu. V létě po odkvetení uzrají z květů meruňky, jablka, třešně, mandle a vlašské ořechy.

Ze zdejších meruněk a mandlí je následně získáván olej, který používáme v našich výrobcích. Již po staletí je údolí Hunza proslulé ovocem a ořechy, které se zde pěstují. V roce 2000 začala společnost Mountain Fruit pěstovat část své úrody v souladu s principy fair trade (Fair Trade Mountain Fruit company ). Vyplacené fairtradové prémie byly v minulých letech použity na nákup knih do škol, stipendia pro žáky, na výstavbu dětských hřišť či na instalaci systémů pro zavlažování a výrobu energie. Fairtradové prémie ale nepomáhají pouze zlepšovat životní podmínky: „Díky principům férového obchodu dostávají nyní ženy za práci zaplaceno a zároveň začínají zastávat i vedoucí pozice“, říká Richard Friend, který se na projektu fairtradové produkce v údolí Hunza od jeho počátku podílí. V tradiční muslimské společnosti je toto pro ženy ohromný krok vpřed. Většina obyvatel údolí Hunza patří k muslimské komunitě Ismailitů známých svým pozitivním přístupem k vědě, umění a k dostupnému vzdělání pro chlapce i pro dívky. V obou výrobních centrech, zpracujících ovoce a ořechy, dnes pracuje více než 200 žen-pracovnic a obě centra jsou ženami také řízena, což je velký úspěch, který donutil mnoho mužů v oblasti údolí Hunza zbavit se svých předsudků a pozměnit smýšlení o ženách jako pracovní síle.

Na sklizni se podílí muži i ženy. Sklizené meruňky se suší přímo ve vesnicích. Po několika dnech se z nich odstraní pecky, ty se odešlou do zpracovacího závodu v Damasu, kde jsou následně drceny a dále se zpracovávají pouze jádra v nich obsažená. Přibližně 30% jader není možné vyjmout vcelku a prasknou sama; tyto drobné úlomky se skvěle hodí do lisu na olej. Tak vzniká olej z meruňkových jader, používaný v našich výrobcích. (Výroba mandlového oleje probíhá obdobně).

Jakým způsobem bude použita fairtradová prémie rozhoduje rada, která zastupuje asi 6000 pěstitelů z jednotlivých oblastí údolí Hunza. Mezi pěstiteli jsou z velké části zastoupeny i ženy, včetně dvou ředitelek center na zpracování ovoce a ořechů. Přibližně osm měsíců trvá, než je celá úroda kompletně zpracována a ve zbývajících čtyřech měsících se haly a kanceláře využívají například pro kurzy šití nebo dalších dovedností, které místním ženám mohou pomoci zajistit si dodatečný příjem.

Systém fair trade všeobecně zlepšil životní podmínky obyvatel údolí Hunza. Přesto je i nadále život v údolí velmi tvrdý, a to nejen kvůli extrémním teplotám – po dlouhé měsíce klesají v zimě teploty hluboko pod bod mrazu, aby byly v létě střídány extrémně vysokými teplotami – ale i kvůli izolaci většiny vesnic od jejich okolí. „Kárákorámská dálnice N-35“ (Karakorum Highway 35), vystavěná v 70. letech minulého století, spojuje údolí Hunza s městy Péšávar a Islámábád na jihu a s Čínou na severu.

Rozsáhlé sesuvy půdy v roce 2010 zasypaly část silnice N-35, přehradily řeku Hunza, čímž se vytvořilo obrovské jezero a tisíce lidí musely zatopené vesnice opustit. Dodnes stále existuje značné riziko, že voda v jezeře proboří navalené masy suti a zatopí celé údolí. Další nebezpečí pak představuje politická situace v Pákistánu.

Photo credit: Tropical Wholefoods