Oblast Darjeeling, která se nachází v podhůří pohoří Himaláj, patří k  nejznámějším oblastem pěstování čaje. Darjeeling je vysoce ceněná čajová odrůda a jeho ceny jsou vysoké. Vyhledávaná je zejména jeho první sklizeň – First Flush, čaj, který se na jaře sklízí jen několik týdnů, kdy po zimě keře znovu obrážejí. Proto je poměrně obtížné si představit, že pracovníci čajových plantáží v jihoindickém státě Západní Bengálsko, pod který spadá i oblast Darjeeling, jsou obvykle nejen velmi chudí, ale často žijí na pokraji smrti hladem.

V roce 2007 pracovníci čajové plantáže Chongtong jen o vlas unikli smutnému osudu. V tomto roce převzala plantáž Ambootia Group. Původní majitelé plantáž, která přinášela příliš nízký zisk, na dvanáct měsíců uzavřeli a právě v té době pracovníci plantáží a jejich rodiny doslova bojovaly o přežití. S dopomocí policie nedovolili majitelé nikomu ze zaměstnanců sbírat a následně prodávat byť i jen malé množství čaje, které by jim zajistilo obživu. Pracovníci plantáže nesměli pěstovat dokonce ani zeleninu pro vlastní spotřebu na svých malých zahradách, a tak uprostřed bujné zeleně hrozila obyvatelům plantáže Chongtong smrt hladem.

Šestapadesátiletá Bimla Gurang na toto období svého života nikdy nezapomene. „Denně jsme měli maximálně dvě malá jídla a porce by velmi často nestačila ani pro jednu osobu“, říká. Bimla Gurand se svým mužem a pěti dětmi stále žije v jedné z vesnic plantáže Chongtong. V době, kdy byla plantáž uzavřena, rozbíjela kameny pro výstavbu silnic, což byla jediná práce, kterou mohla dostat v rámci schématu pracovních míst, navrženého tehdejší vládou. Jedna z jejích dcer tehdy vydělávala velmi malý obnos v malém obchodě u silnice, který dodnes vede. Celá rodina musela tehdy měsíčně vyjít se 400 indických rupií, což odpovídá přibližně 150 korunám. Dnes vede Bimla jako jedna ze tří žen na této pozici v Chongtong malou skupinu sběraček čaje. Se svým příjmem, výdělkem z obchodu jedné z dcer a úrodou z půdy, kterou smí rodina opět obhospodařovat, se jim již žije znatelně lépe.

Od doby, kdy Ambootia Group převzala plantáž, se zde opět pěstuje čaj výtečné kvality, který je dál prodáván se zárukou férových obchodních podmínek. Co je však důležitější, plantáž Chongtong je, stejně jako všechny ostatní plantáže Ambootia Group, řízena v souladu s principy biodynamického zemědělství. Správkyně plantáže Subrata Bhadra k tomu hrdě dodává: „Pěstování čaje biodynamickým způsobem znamená o 20 % pracovních míst více“. Přes den sebrané čajové lístky jsou ještě v noci zpracovány v čajové továrně v Chongtong a právě zde se z nich vyrábí různé druhy čaje – tradiční černý Darjeeling a dále i bílý a zelený čaj. Všechny čaje jsou velmi chutné a zelený čaj z plantáže Chongtong je také cennou přísadou do některých našich produktů.

Možnost znovu pracovat znamená pro místní lidi opravdu hodně, prožitá období hladu v nich zanechala hluboký otisk. Dřevěná brána označuje začátek strmého schodiště, které vede k malému chrámu Singha Devi. Právě sem se lidé chodí modlit, když nemají práci. Od doby, kdy plantáž patří Ambootia Group, přicházejí společně sběrači, pracovníci a manažeři plantáže vždy první den nové čajové sezóny, aby Singha Devi uctili a odevzdali jí čerstvé čajové lístky z první sklizně roku.