Imagínese un paisaje agreste de la montaña en el frente, en la distancia los picos nevados de algunos de las montañas más altas del mundo, glaciares que llegan a los valles, lagos llenos de agua azul-verde helado y luego, cuando finalmente llega la primavera en los valles altos, un mar de flores de todos los colores de blanco a color rosa brillante – este es el valle de Hunza en el norte de Pakistán. En verano, las flores polinizadas se convierten en los cuajados de los frutos como albaricoques, manzanas, cerezas, almendras y nueces.

El valle de Hunza se conoce desde hace siglos por la calidad de sus frutas y nueces. En el año 2000, la Fair Trade Mountain Fruit company comenzó a construir un programa de Comercio Justo en el valle de Hunza. En los últimos años, con la prima de comercio justo, se han comprado libros de texto para la escuela, los estudiantes han recibido becas, juegos infantiles se han establecido, generadores de electricidad fueron instalados y proyectos de regadío se han realizado. Pero los fondos de comercio justo no sólo ayudaron a mejorar las condiciones de vida: “A través del comercio justo se ha convertido en una cuestión de rutina que las mujeres tienen un trabajo remunerado y que también asumen posiciones de liderazgo “, dijo Richard Friend, que se ha ocupado del proyecto de comercio justo de Hunza Valley desde el principio. Un gran paso adelante para las mujeres en una sociedad musulmana. La mayoría de los habitantes del valle de Hunza son ismaelitas, un grupo musulmán que se conoce en todo el mundo por el apoyo de la ciencia y el arte, la promoción de la educación y la formación de niños y niñas. Sin embargo, el hecho de que hay una fuerza de trabajo de 200 personas en los dos centros de procesamiento de frutas y nueces secas en el valle de Hunza que consiste casi exclusivamente de mujeres, y que es incluso encabezada por mujeres, es un éxito, que hizo a muchos hombres en la región repensar y soltar algunos prejuicios.

En la cosecha, mujeres y hombres son involucrados. Los albaricoques se secan en los pueblos. Después de unos pocos días, los huesos pueden ser quitados. Ellos son recogidos y enviados a la planta de procesamiento en Damas, donde los huesos se agrietan y se extraen la semilla de nuez. Aproximadamente un 30% de las semillas de albaricoque se desmoronan aquí, las piezas más pequeñas son ideales para el prensado del aceite – el aceite de semilla de albaricoque que utilizamos. (Para el aceite de almendra, el proceso es similar.)

Como se utilizan los medios de Comercio Justo decide el comité de productores, en el que los 6.000 agricultores de los diferentes distritos del valle están representados, entre ellos varias mujeres – y, por supuesto, las dos mujeres que dirigen las plantas de procesamiento. Se tarda unos ocho meses hasta que toda la cosecha esté procesada; en los otro cuatro meses se utilizan las salas y oficinas para impartir clases de costura o para enseñar en talleres otras habilidades que ayudarán a las mujeres a obtener ingresos adicionales.

El comercio justo ha ayudado a mejorar la vida en el valle de Hunza. Pero sobrevivir en este valle sigue siendo difícil, no sólo por las temperaturas extremas (a meses de permafrost sigue el calor extremo del verano), o porque la mayoría de los pueblos son tan remotos y aislados: La Carretera Nacional 35, más conocida como la carretera de Karakoram, fue construida en los años 70 y conectó el valle de Hunza con Peshawar e Islamabad en el sur, y con China en el norte.

En 2010, una parte de la N35 fue enterrada bajo los escombros de un enorme corrimiento de tierra; se formó una presa que retuvo el río Hunza. Detrás de la presa se formó un lago muy grande y miles de personas tuvieron que abandonar sus aldeas inundadas. Todavía existe el peligro de que el agua del lago se rompa a través de las masas de tierra y escombros, lo que inundaría todo el valle. Además, no hay que olvidar los peligros de la situación política en Pakistán.

Crédito de la foto: Tropical Wholefoods