Tarina alkaa pienestä kahvilasta Madisonissa, Wisconsissa, joka myy erinomaista Reilun kaupan kahvia. Noihin aikoihin palestiinalaissyntyinen Nasser Abufarha työsti tohtorin tutkintoaan (kulttuuri antropologia ja kansainvälinen kehitys) ja oli usein asiakkaana kahvilassa.

Kerran opiskelutauollaan kahvia nautiskellen hän alkoi miettimään Reilu kauppa -konseptia. Voisiko järjestelmä, joka tukee kahvin pienviljelijöitä, toimia hänen kotiseudullaan lähellä Jeniniä myös oliivin viljelyksessä? Hänen tohtorintutkintonsa, charminsa, innostuksensa, liikemiehen ajattelutavan ja Green Cardin kanssa, hän olisi helposti voinut valita hyvän elämän Yhdysvalloissa, kaukana poliittisista ongelmista ja Länsirannan köyhyydestä. „Mutta Palestiina on kotini“, sanoo Nasser, „Olin onnekas saadessani opiskella Yhdysvalloissa, mutta mietin usein, että haluan antaa jotain takaisin kanssaihmisilleni.“

Palattuaan Jeniniin, hänen oli helppo nähdä ongelmat, joita Palestiinan oliiviviljelijät joutuivat kohtaamaan: paikalliset oliiviöljymarkkinat olivat pienet, öljyn myynti tai edes kuljetus naapurimaahan Israeliin oli liian monimutkaista ja kallista pienyrittäjälle. Tästä johtuen monet viljelijät päätyivät myymään oliivinsa alhaiseen hintaan välikäsille. Kukaan Nasserin puhuttamista viljelijöistä ei tehnyt tarpeeksi rahaa perheelleen, useiden piti etsiä muita töitä ja toiset luopuivat oliivilehdoistaan kokonaan.

Vuonna 2004 hän perusti Palestiinan Reilun kauppa -järjestön, Palestinian Fair Trade Assosiation (PFTA) ja Kaanaan Fair Trade -yrityksen, joka on tuotanto- ja markkinointiyritys, jolla on vientilisenssi. Siitä lähtien hän on muuttanut tuhansien oliivinkasvattajien ja heidän perheidensä elämää: nyt he kasvattavat erinomaisia oliiveja, joista he eivät saa pelkästään hyvää hintaa vaan myöskin Reilun kaupan lisäkorvauksen. Oliivit poimitaan käsin ja lähetetään heti poiminnan jälkeen Kaanaan käsittelylaitokselle, jossa uusin teknologia auttaa hellävaraisesti oliiviöljyn erottelussa säilyttäen sen maun ja luontaiset ominaisuudet.

Oliiviöljy pullotetaan, pakataan ja lähetetään ympäri maailmaa, mukaan lukien Yhdysvallat ja Eurooppa. Kaanaasta on tullut vakiintunut korkealuokkaisen oliiviöljyn brändi, josta palestiinalaiset oliivinkasvattajat saavat hyvän hinnan – ja useimmille heille Reilu kauppa on enemmän kuin vain tämä: „Reilu kauppa minulle on kunnia-asia. Olen ylpeämpi, minulla on enemmän arvostusta ja parempi elämä. Saadakseni rahaa, maan myymisen sijaan, ostan lisää maata (…), sijoitan maani ja teen rahaa“, kertoi Odeh Abed Al Aziz Ali Kaanaan seitsemän vuoden vaikuttavuustutkimuksessa.

Nasser Abufarha tekee edelleen töitä unelmansa eteen – Canaan auttaa naisviljelijoiden yhteisöjä laajentamaan toimintaansa, myöntää pieniä luottoja, tarjoaa harjoittelupaikkoja ja myöntää stipendejä. Ja kuka tietää mihin kaikkeen Nasser vielä tulevaisuudessa kykenee – tarjoa hänelle vain uusi kahvi.

Photo credit: Canaan Fair Trade