Denna berättelse tar sin början på ett litet oberoende fik i staden Madison, Wisconsin, med en passion för utsökt och rättvist producerat kaffe. Här var Palestina-födda Nasser Abufarha stamkund under tiden han jobbade på sin doktorsavhandling (inom kulturell antropologi och internationell utveckling – för er som är nyfikna!).

När Nasser, som otalet gånger innan, avnjöt sin rast med en uppiggande kopp kaffe började han osökt fundera kring fenomenet Fair Trade. Kan ett system som gynnar småbrukande kaffebönder anpassas och implementeras hos olivodlarna i Nassers egen hemstad, Jenin? Med en färdig doktorsexamen och ett uppehållstillstånd i hand samt en god del charm, entusiasm och känsla för affärer skulle Nasser enkelt kunna ha fortsatt det goda livet i USA, långt borta från den bistra politiska verkligheten på Västbanken. ”Men Palestina är mitt hem”, konstaterar Nasser, ”jag hade turen som fick studera i USA, jag har alltid känt att jag vill ge tillbaka till mitt folk”.

När han återvände till Jenin såg han tydligt de problem som de Palestinska olivodlarna stod inför. Den lokala marknaden för olivolja var liten och eftersom att det var för problematiskt och kostsamt att sälja oljan till det angränsande Israel slutade det ofta med att de småskaliga odlarna istället sålde sina oliver till mellanhänder. Ingen av de odlare som Nasser talade med tjänade tillräckligt med pengar på sina odlingar för att försörja sina familjer. De flesta letade istället efter andra arbeten och vissa hade gett upp med olivodling helt och hållet.

År 2004 grundade han Palestinian Fair Trade Association (PFTA) och Canaan Fair Trade, ett företag med exportlicens som bearbetar och marknadsför olivprodukter. Med detta initiativ har Nasser fullkomligt vänt på livssituationen hos tusentals av Palestinska olivodlare och deras familjer. De producerar nu oliver av första klass som de inte bara får ett garanterat bra pris för, utan som också ger dem en Fair Trade-premie. Oliverna plockas för hand och levereras direkt till Canaans bearbetningsanläggning. Anläggningen är utrustad med den senaste teknologin för att på bästa sätt utvinna en olivolja som behåller olivens naturliga smak och kvalitéer.

Olivoljan hamnar sedan på flaska, packas och skickas till olika destinationer världen över, däribland USA och Europa. Canaan har sedan dess uppkomst blivit ett väletablerat varumärke för olivolja av högsta kvalité som till fullo gynnar dess producenter – men för många av dem är Fair Trade mycket mer än så: ”Fair Trade för mig är stolthet. Jag är stoltare, jag har en större värdighet och ett bättre liv. Istället för att sälja min mark för att tjäna snabba pengar, så köper jag nu istället land (…), jag investerar i min mark och jag tjänar pengar” säger en av odlarna, Odeh Abed Al Aziz Ali, i en intervju för en konsekvensundersökning av Canaan Fair Trades sjuåriga arbete.

Nasser Abufarha nöjer sig dock inte där, utan fortsätter förverkliga sin dröm om att ge tillbaka till sitt folk med hjälp av Canaan Fair Trade. På agendan framöver ligger utvecklingen av kvinnliga jordbrukskooperativ, utdelning av mikrolån, praktiktillfällen, stipendium och vem vet vad mer Nasser hittar på härnäst – det är bara att ge herrn en till kopp kaffe.

Foto: Canaan Fair Trade