Hur Fair Trade
… gör livet lättare för tre generationer kvinnor

Dans, få saker betyder så mycket som det som det för 11-åriga Budini. Klassisk dans i Sri Lanka har en lång tradition och berättar historier. Förutom danslektioner i skolan kan Budini också ta privata lektioner – en liten lyx i hennes liv. Budini bor tillsammans med sin yngre syster, sin mamma och mormor på gummiplantagen Horana i Sri Lanka. Hon var fem år gammal när hennes pappa först skrev under ett anställningskontrakt för ett jobb i en klädfabrik på Mauritius, 400 mil eller fem och en halv timmes flygning hemifrån. Mer än en månadslön krävde agenten som förmedlade jobbet, men sedan dess har Dinesh Kumar regelbundet kunnat föra över pengar till familjen. Som en gummiträdstappare i Horana skulle han tjäna betydligt mindre och därför skrev han på ett nytt 5-årigt kontrakt på Mauritius förra året, även om Budini och hennes lillasyster började gråta när de var tvungna att ta avsked av sin far på flygplatsen igen. En gång om året kommer han att kunna hälsa på, annars kan de bara tala på telefon under en kvart varje söndag. Budinis mamma har inte bara fullt upp med hushållet, hon tog även hand om sin 85-åriga och rullstolsbundna mamma och en släkting som led av halscancer. Båda dog förra året.

Det lilla huset som Bundini, hennes syster och mamma nu bor ensamma i ligger i närheten av fabriken i Horana. Där pressas den nyuppsamlade latexmjölken till pannkakstunna ark. De tunna arken kontrolleras efter föroreningar vilka måste skäras ut; ett arbete som kräver koncentration och erfarenhet. Budinis mormor har både och, 52-åriga Premavati har arbetat på fabriken i över 30 år. En liten del av gummit som produceras i Horana kan säljas under rättvisa handelsvillkor. Hur Fair Trade-premien spenderas beslutas av en Fair Trade-kommitté vald av plantagearbetarna. Och här var medlemmarna i Fair Trade-kommitén snabbt eniga: det behövde en plats där man kan träffas, inte bara utskottet, utan det behövdes en plats där fester och möten kan hållas, där ceremonier kan utföras och där utbildning och vidarebildning kan erbjudas.

2015 öppnades det Fair Trade-finansierade träningscentret med en festlig ceremoni och en klassisk dansprestation framfördes av Budini och två av hennes vänner. Utbildningscentret är ett enkelt rum med en veranda, ett litet kök och två toaletter. Men för alla på plantagen har den lilla byggnaden gjort stor skillnad. Budinis mormor har länge varit medlem i plantagens sparförening. Här diskuteras och planeras mindre lån för att finansiera större inköp eller utbildning för barn. “Nu har vi äntligen en plats att träffas”, säger Premavati. Fram till öppnandet av träningscentret hade de träffats utomhus vilket var jobbigt mycket i sommarvärmen och under regnperioden tvingades många möten helt att avbrytas eller ställas in. Med sina kollegor i sparföreningen kommer Premavati också att prata om Budinis utbildning. Budini vill bli lärare. Hon har mycket bra betyg. Alla ämnen är roliga, säger hon, men lärarutbildningen vid Colombo College är inte gratis. Sparföreningen kommer att försöka att förverkliga hennes dröm. Kanske via tilldelning av ett stipendium eller studielån, som också finansieras med Fair Trade-premien, t.ex. med hjälp av försäljningen av Period Cups av FAIR SQUARED. Från kvinnor till kvinnor.