Příběh začíná v jedné kavárně ve městě Madison v americkém státě Wisconsin velkým množstvím skvělé, férově získávané kávy. Hlavní osobou příběhu je Nasser Abufarha, rodák z Palestiny, který v té době pracoval na své dizertační práci (pokud vás to zajímá, její téma znělo sociální antropologie a mezinárodní vývoj), a proto byl v Madisonu častým hostem.

Když si během přestávky v psaní vychutnával šálek kávy, přemýšlel Nasser o konceptu férového obchodu. Mohou-li z tohoto konceptu profitovat drobní pěstitelé kávy, mohl by stejný koncept fungovat i pro pěstitele oliv v okolí jeho rodního města Jenin? Se svým titulem PhD., šarmem, nadšením, smyslem pro obchod a zelenou kartou navrch se mohl Nasser lehce rozhodnout pro snadný život v USA, daleko od politických problémů a chudoby Západního břehu Jordánu. „Ale Palestina je můj domov“, říká Nasser, „dostal jsem šanci studovat v USA a současně jsem vždy cítil povinnost přičinit se o to, abych něco vrátil společnosti, ze které pocházím“.

Po svém návratu do rodného města Jenin potom snadno rozpoznal obtíže, se kterými malí pěstitelé oliv musejí bojovat: místní trh s olivovým olejem byl malý, prodej nebo dokonce vývoz olivového oleje do sousedního Izraele byl příliš komplikovaný a pro malé pěstitele znamenal vysoké náklady, a proto mnoho z nich nakonec prodávalo své olivy pod cenou překupníkům. Žádný z rolníků v okolí města Jenin, se kterými Nasser mluvil, nevydělával dost, aby to stačilo na obživu jejich rodin. Většina z nich si musela najít další práci a někteří své olivové háje zcela opustili.

V roce 2004 založil Nasser Palestinian Fair Trade Association (PFTA)Canaan Fair Trade, společnost zabývající se zpracováním a propagací s licencí na vývoz. Od té doby změnil od základu životy tisíců Palestinců a jejich rodin: pěstují prvotřídní olivy, za které dostávají spravedlivou odměnu a k tomu navíc získávají sociální prémie. Olivy se sbírají ručně a ihned se odváží do zpracovatelského závodu v Canaan. Tamní lis na olivy odpovídá nejnovějším trendům a zachovává tak chuť a vlastnosti oliv, ze kterých je získáván.

Vylisovaný olej se následně stáčí do láhví, balí a odesílá do různých částí světa, mezi nimi samozřejmě i  do Evropy a do USA. Canaan se stal zavedenou značkou pro olivový olej vysoké kvality a pěstitelé oliv v Palestině dostávají za své olivy spravedlivě zaplaceno. Pro většinu z nich ale fair trade znamená mnohem víc: „Fair trade pro mě představuje hrdost. Vedu důstojný život a mně i mé rodině se daří mnohem lépe než dříve. Namísto toho, abych za účelem výdělku části půdy prodával, půdu nyní nakupuji (…), dále do ní investuji a tak opět vydělávám“, vypráví Odeh Abed Al Aziz Ali vědecké pracovnici, která zde pracuje na sedmileté studii o vlivu Canaan Fair Trade.

Nasser Abufarha však i nadále pracuje na svém snu – společnost Canaan pomáhá pěstitelským společenstvím žen nacházet nové možnosti příjmu, poskytuje malé půjčky, stipendia a organizuje stáže. A kdo ví, jaké má Nasser plány do budoucna  – nový nápad přijde možná s dalším šálkem kávy.

Photo credit: Canaan Fair Trade