Bahia, osavaltio Luoteis-Brasiliassa, tunnetaan valkoisista, hiekkaisista ja palmujen reunustavista rannoistaan ja trooppisesta ilmastostaan. Kuuma ja kuiva Sao Francisco -laakso, noin 600 kilometriä sisämaahan osavaltion pohjoispuolella, on vähemmän tunnettu eikä sitä löydy monista matkaopaskirjoista. Mango- ja limetilojen kanssa, suorat rivit viiniköynnöksiä sekä hehtaareja meloni- ja sipulipeltoja, laakso on yksi Brasilian tärkeimmistä hedelmien ja vihannesten tuotantoalueista. Useat padot ovat muuttaneet Sao Francisco -joen valtavaksi järveksi. Sen vesi on muuttanut tämän puolikuivan tasangon hedelmälliseksi maatalousmaaksi.

Casa Nueva on pieni kaupunki järven alapuolella. “Kaikki työntekijämme asuvat Casa Nuevassa ja suurin osa heistä kulkee pyörällä töihin, he ylittävät vain sillan ja sitten he ovat perillä”, sanoo Pritam Frutin tuotantopäällikkö Amrit Mohanani.

Noin 20 vuotta sitten perhe aloitti kasvattamaan hedelmiä Sao Francisco Valley alueella (Amritin isä vastaa markkinoinnista ja viennistä). Ilmasto on ihanteellinen mangolle, mitkä voidaan kerätä elokuusta joulukuun loppuun. Kuten mangot, limet eivät ole kausituotteita, ne kasvavat ja kypsyvät ympäri vuoden. Koska limejä voidaan kerätä jatkuvasti, Amrit Mohanani pystyy työllistämään noin 90 työntekijää koko aikaisesti hoitamaan noin 50 000 mangopuuta ja 25 000 limepuuta. Mangon keräyksen ruuhka-aikana tarvitaan lisäksi 150 kausityöntekijää, jotka työskentelevät vuoroissa pakkaamassa ja laittamassa mangot valmiiksi vientiä varten.

Pritam Frut on ollut Reilun kaupan sertifioitu vuodesta 2008. “Brasiliassa monetkaan asiat eivät toimi kuten Euroopassa”, sanoo Amrit Mohanani, “mutta verrattuna etelä Brasiliaan, ihmiset pohjoisessa ovat huonomassa asemassa. Terveydenhuolto on paljon huonompaa, kouluja ei ole rahoitettu kunnolla, mikään ei ole niin hyvin kuin pitäisi ja haluamme tehdä kaikkemme, jotta tilanne paranee”.

Viimeisen 10 vuoden aikana työntekijät ovat käyttäneet Reilun kaupan lisää monenlaisiin projekteihin: hammashuollosta tukiin, joilla työntekijät voivat parantaa kotejaan, korjata vuotavat katot, asentaa asianmukaiset ja turvalliset sähköjohdot, rakentaa uudet lattiat tai laajentaa niitä. Heillä on monia tapoja saada opetusta ja koulutusta. Matematiikan ja tieteen opettajat auttavat oppilaita valmistautumaan kokeeseen, jolla he pääsevät korkeampaan koulutukseen, portugalin opettaja auttaa aikuisia parantamaan luku- ja kirjoitustaitojaan (nuorina heillä ei välttämättä ollut mahdollisuutta käydä koulua ja osa heistä on vain osittain lukutaitoinen). Heillä on mahdollisuus tietokonekoulutukseen. Amrit Mohanani maksoi pienen luokkahuoneen ja kattaa juoksevat kustannukset, jotta Reilun kaupan raha voidaan käyttää 10 tietokoneen ostamiseen. Tietokonekoulutukset kattavat kaiken tietokoneiden kirjoitustaidosta ohjelmointiin.

Kausityöntekijät hyötyvät myös Reilun kaupan lisästä: he saavat joka kuukausi korin täynnä perusruokaa, kuten riisiä, jauhoja ja pastaa.

Pritam Frut tila saa riittävästi Reilun kaupan rahaa toteuttaakseen suuren määrän Reilun kaupan projekteja, sillä asiakkaat ostavat mielellään Reilun kaupan limeä ja mangoa: 30 – 40% hedelmistä pystytään myymään Reilun kaupan olosuhteissa, sanoo Amrit Mohanani. Verrattuna muihin Reilun kaupan tuottajiin, se on suhteellisen suuri prosentti. Sao Francisco Valleyn työntekijät toivovat, että heidän Reilun kaupan asiakkaat jatkavat ostamista – he haluavat lisätä uusia projekteja jo olemassa olevien rinnalle.