52 vuotias S.V Chitra on työnjohtajana New Ambadin kumiviljelyksissä etelä-Intian Tamil Nadussa. Hän on kahden tyttären ylpeä isä. Nuorempi, Vasudevan, meni naimisiin vuosi sitten.

Kuva: Chitra nuorimmain tyttärensä Vasudevan kanssa.

Chitra on tyytyväinen mies. Ei vain koska Vasudevan on onnellinen aviomiehensä kanssa, vaan koska yhteinen taho (miesten ja naisten ryhmä, joka päättää miten Reilun kaupan apurahat tulee käyttää) myönsi hänelle Rs 40.000 (480 euroa) korotonta lainaa. Ei, tämä ei kattanut kaikkien tuhannen hääjuhlavieraan kuluja –onneksi Tamil Nadussa on perinne, että häävieraat osallistuvat ruokatarjoilun kuluihin. Rahaa tarvittiin Vesudevan säästöjen lisäksi muun muassa hänen kultakoruihinsa. Ammatiltaan hän on opettaja.

Kuva: Tuoretta kumipuun mahlaa, jota kutsutaan myös nimellä „lateksimaito“, ja kuten lehmänkin maito, se pitää käsitellä pilaantumisen estämiseksi.

Kultaisten kaulakorujen ja rannerenkaiden osto lähikaupungin kultabasaarilla saattaa kuulostaa mukavalta päivältä, mutta sitä se ei kuitenkaan ole. Se on suuri taloudellinen investointi (tästä syystä kullan hinta nousee hääsesongin aikaan joulu- ja toukokuussa). Vaikka Vasudevanista tuli hääpäivänä osa aviomiehensä perhettä, kultakorut pysyvät hänen omistuksessaan ja hän voi itse päättää mitä niillä tekee. Perinteen mukaan hän todennäköisesti, kuten hänen äitinsäkin, lahjoittaa osan koruista tyttärelleen hääpäivänä. Mutta tässä on toinenkin näkökulma: mikäli Vasudevan avioliitto epäonnistuu, hänellä on pieni pesämuna, jonka avulla voi aloittaa elämän alusta.

Kuva: Käsityötä, kumipuun valmistelua

Tällä hetkellä Vasudevan ainoa murhe on, että hän näkee kovin vähän aviomiestään. Hänet on lähetetty Bhopaliin, kahden tuhannen kilometrin päähän pohjoiseen ja tällä hetkellä he näkevät toisiaan vain joka toinen tai kolmas kuukausi kun mies palaa kotiin. Vasudevan opettaa fysiikkaa ensimmäiselle luokalle lukiossa. 11. luokka kuten sitä Intiassa kutsutaan. Oppilaat ovat iältään 16-17 vuotiaita. „Rakastan työtäni ja muutan vain mieheni perässä mikäli tiedän, että saan sieltä opettajan töitä“, sanoo Vasudevan.

Kuva: Jotta saadaan kiinteää kumia, lateksimaitoon pitää lisätä happoja (kuten jogurtissa). Kun ylimääräinen vesi on puristettu pois, materiaalin annetaan kuivua.

Tämän lauseen kuka vain eurooppalainen tai yhdysvaltalainen nainen voisi sanoa, mutta Intiassa vastaavan lauseen sanominen ei ole itsestäänselvyys. Vaikka hänen aviomiehensä tai appivanhempansa eivät pitäisi hänen ajatuksestaan pitää työtään, pieni pesämuna antaa hänelle vapautta jatkaa opettamista. Näin koroton Reilun kaupan Fair Rubber Associationin myöntämä laina on muuttanut heidän elämäänsä: S.V. Chitra ei ole joutunut velkoihin nuorimman tyttärensä häiden takia ja Vesudevanilla on mahdollisuus päättää omasta tulevaisuudestaan.

Photo credit: Fair Rubber © Martin Kunz