Miten luomumaanviljely ja Reilu kauppa…
…auttavat Darjeeling teen työntekijöitä selviytymään

Darjeeling, Intian alue Hilmalajan juurella, on yksi maailman tunnetuimmista teen kasvatusalueista. Darjeeling tee on erittäin kysyttyä ja korkea hintaista, erityisesti arvokas First Flush, mikä voidaan kerätä ainoastaan lyhyen ajan aikana keväällä, jolloin teepensaat alkavat taas kasvaa talven horrostilan jälkeen. Tämän tiedon kanssa on vaikea olla kuvittelematta, että teen työntekijät West Bengalissa (Darjeeling on osa tätä aluetta Koillis-Intiassa) eivät ole pelkästään erittäin köyhiä, vaan myös välillä lähellä nälkiintymässä.

Vuonna 2007, Chongtong Tea Estate työntekijät pakenivat täpärästi kohtaloaan. 2007 oli vuosi, jolloin Ambootia Group otti vastuun puutarhasta. Koko vuoden ajan ennen omistajan vaihdosta, työntekijät ja heidän perheensä taistelivat selviytymisestään: aikaisempi omistaja sulki puutarhan 12 kuukaudeksi. He palkkasivat poliisin varmistamaan, ettei kukaan Chongtongissa voinut tehdä rahaa keräämällä teetä ja myymällä sitä paikallisilla markkinoilla. Työntekijöillä ei ollut edes lupaa kasvattaa kasviksia kotipihallaan. Keskellä vehreää kasvillisuutta, ihmiset Chongtongissa olivat lähellä nälkiintymistä.

56-vuotias Bimla Gurang ei ikinä unohda sitä aikaa elämästään. “Meillä ei ollut ikinä enempää kuin kaksi ateriaa päivässä ja ruokaa ei usein ollut riittävästi yhdelle”, hän sanoo. Bimla Gurang elää edelleen yhdessä Chongtongin kylässä miehensä ja viiden lapsen kanssa. Aika, jolloin teetila oli suljettu, hän rikkoi kiviä tietyömaalle. Se oli ainoa työ, jonka hän sai valtion työnkehitys ohjelmasta. Yksi hänen tyttäristään ansaitsi hiukan rahaa tienvarsikaupasta, jota hän edelleen pitää. Koko perheen tuli elää kuukauden 400 Rs, mikä on noin $ 6.84.
Nykyään Bimla Gurang johtaa pientä teen kerääjien ryhmää – hän on yksi kolmesta vastaavassa asemassa olevasta naisesta Chongtongissa. Hänen palkkansa, tyttären kaupasta tulevan rahan sekä kotona kasvatettavien kasvisten ansiosta perhe voi taas nauttia elämästä.

Ambootia Group on saanut viljelmän kasvattamaan jälleen erinomaista teetä, mikä myydään Reilun kaupan olosuhteissa. Vieläkin tärkempää on, että Chongtong, kuten kaikki Ambootia Group puutarhat, hoidetaan biodynaamisen maatalouden periaatteiden mukaisesti ja se merkitsee sitä, että työvoima on kasvanut huomattavasti. “Kasvattaakseen teetä biodynaamisella tavalla tarkoittaa, että meillä on noin 20% enemmän työpaikkoja”, sanoo puutarhan johtaja Subrata Bhadra ylpeänä. Tuoreena kerätyt teelehdet prosessoidaan yön yli alueen teetehtaalla. Chongtong kasvattaa perinteistä Darjeeling (musta tee), valkoista ja vihreää teetä. Kaikki nämä teet maistuvat hyviltä, mutta Chongtong vihreä tee on myös tärkeä raaka-aine monissa tuotteissamme.

Nälkävuosi, puutarhan ollessa suljettu, on edelleen vahvasti muistissa. Puinen portti merkitsee Singha Devi temppeliin johtavien jyrkkien portaiden yläpäätä. Se on paikka, johon tullaan rukoilemaan jos ei ole työtä. Siitä lähtien kun Chongtongista tuli osa Ambootia Group keräilijöitä, työntekijät ja puutarhan johtajat ovat yhdessä vierailleet Singha Devissä kiittäkseen ja viedäkseen First Flush teetä uuden teekauden ensimmäisenä päivänä.