저희의 살구씨 오일은 파키스탄의 저희 파트너, 마운틴 푸르츠(Mountain Fruits)에서 오고 있습니다. 이곳의 나무들은 농산품질에 훌륭한 효과를 가진 카라코룸과 히말라야의 빙하로부터 물을 공급받게 됩니다.

공정무역 마운틴 푸르츠 회사는 2000년 훈자(Hunza)계곡에서 공정무역 프로그램을 시작했습니다. 최근 몇 년 동안에는 공정무역 프리미엄(장려금)이 교과서를 사고, 장학금을 지급하며, 놀이터를 짓고, 전기발전기를 설치하며, 그리고 농업 수로를 건설하는 프로젝트에 쓰였습니다.

하지만 공정무역 재단은 생활 환경만을 개선시킨 것이 아닙니다. “공정무역을 통해, 여성들이 유급으로 열심히 일하고, 또 리더 역할을 하는 것이 당연한 것이 되었습니다.“ 라고 훈자 계곡에서 처음부터 공정무역 프로젝트를 지지해왔던 리차드 프렌드(Richard Friend)가 말합니다. 이것은 무슬림 사회에서 여성들에게 있어서는 굉장히 큰 발전입니다. 훈자 계곡의 대부분의 거주자들은 이스마일입니다. 그들은 무슬림 그룹이며, 세계적으로 과학과 예술을 지지하며, 남·여 아이들에게 초등, 중등 교육을 지원하는 것으로 알려져 있습니다.

게다가, 훈자 계곡의 두 과일·견과류 취급 센터에서 일하는 200명의 직원들이 오로지 여성만으로 이루어져 있고, 또한 여성이 이끌어 나간다는 사실은 이 지역에 살고 있는 많은 남성들이 다시 한번 더 생각해 보도록 하며 편견을 버리게 하는 하나의 큰 성공입니다.

Photo credit: Tropical Wholefoods