Delstaten Bahia i nordvästra Brasilien är känd för sina vita palmsträckta stränder och tropiska klimat. 60 mil bort från kusten, på inlandet, allra högst upp i norr i Bahia, ligger Sao Fransisco-dalen – hett, torr och inte en del av turistguiden. I dalen odlas dock för fullt, den är full med mango- och limeplantager och spikrakt planterade vinrankor och fält med meloner och lök. Genom dammar har Sao Francisco-floden bildat en stor sjö vars vatten förvandlat detta halvökenlandskap till fruktbart jordbruksland.

Casa Nueva är en liten stad belägen vid sjöns nedre del. “Nästan alla som arbetar på vår plantage bor i Casa Nueva. Det tar dem bara några minuter att cykla hit.”, säger Amrit Mohanani, somär ansvarig för Pritam Fruts produktion (hans pappa tar hand om marknadsföring och export).

För nästan 20 år sedan började hans familj odla frukt i Sao Francisco-dalen. Klimatet är idealt för mango, vilka skördas mellan augusti och slutet av december. Citron och lime är till skillnad från mango inte säsongsberoende utan producerar blommor och frukt året om. Ett viktigt kriterium för Amrit Mohanani som genom den kombinerade odlingen kan ge arbete åt människor hela året. De anställda tar hand om de cirka 50 000 mango- och de 25 000 citrusfruktträden. Under mangoskörden tillkommer ytterligare 150 säsongsarbetare: i den stora packningshallen arbetar människor i skift dygnet runt.

Sedan 2008 är Pritam Frut Fairtrade-certifierade. “I Brasilien är många saker inte som du är van vid i Europa”, säger Amit Mohanani, “men i jämförelse med södra Brasilien är människorna här i nordöstra Basilient verkligen missgynnade. “Det finns för lite pengar för sjukvård och skola och inget fungerar riktigt som det ska. Vi ville göra allt vi kan för att förbättra situationen.” Under de senaste 10 åren har de anställda använt Fairtrade-premien för ett antal olika projekt: från tandvård och byggbidrag till sina hem, för elektricitet, takreparationer, jordbruksredskap samt till nya golv och utbildning.

Det finns stödkurser i matematik och naturvetenskap som bättre förbereder eleverna för högre utbildning samt en lärare i portugisiska som hjälper vuxna att förbättra sin ibland elementära läs- och skrivförmåga. Man kan även förbereda sig för körprovet och det finns också datorkurser. Amrit Mohanani har byggt en liten skolbyggnad för vilken han kommer att täcka löpande kostnader. Med Fairtrade-premien kan 10 datorer köpas för att ge studenterna helt nya möjligheter till lärande.

Också säsongsarbetarna, som bara kan vara anställda under mangoskörden, drar nytta av Fairtrade-premien. Varje månad får de en korg med basmat som ris, mjöl och pasta. Det faktum att relativt många fair Fairtrade-projekt kan genomföras på plantagen beror på att kunderna är villiga att köpa Fairtrade-frukt.

30-40% av frukten kan produceras Fairtrade, säger Amrit Mohanani, vilket är en hög andel i jämförelse med andra Fairtrade-producenter. I Sao Francisco-dalen hoppas producenterna att deras Fairtrade-kunder förblir lojala eftersom det inte bara handlar om att finansiera pågående projekt, utan förhoppningsvis även om att förverkliga många nya.