Hur ekologisk odling och Fairtrade
… fick tearbetarna i Darjeeling att överleva

Darjeeling, inbäddat vid foten av Himalaya, är ett av världens mest kända orter för teodling. Darjeelingte är väldigt populärt och efterfrågan är enorm vilket leder till höga priser, speciellt när det gäller den berömda sorten First Flush, som bara kan skördas under några veckor på våren när tebuskarna just har börjat växa igen efter vintern. Det är därför svårt att föreställa sig att de som jobbar på teodlingarna idelstaten West Bengal i nordöstra Indien – vilken infattar Darjeeling-regionen – inte bara är fattiga utan att de faktiskt har det så dåligt ställt, att de ofta är nära att svälta ihjäl.

Folket på teplantagen Chongtong kunde med nöd och näppe undkomma detta öde år 2007. Det var detta år som Ambootia-gruppen tog över plantagen. Bara ett år tidigare kämpade människor i Chongtong för att överleva. Plantagens tidigare ägare, vilka genererade för lite vinst, stängde plantagen under 12 månader. Med hjälp av polis hindrade de dem utsvultna arbetarna att plocka te (för att tjäna lite pengar för att sälja på den lokala marknaden.)

Folket fick inte ens plantera grönsaker för eget bruk i sina små trädgårdar utanför sina små hus. Mitt i den frodiga vegetationen hotades befolkningen av svält. 56-årige Bimla Gurang kommer aldrig att glömma hur det var. “Vi hade aldrig nog för mer än två måltider om dagen och ofta räckte det knappt till en enda måltid,” säger hon. Bimla Gurang lever fortfarande tillsammans med man och sina fem barn i en av plantagebyarna. Medan plantagen var stängd slog hon stenar för vägbyggnad. Detta var det enda arbete Bimla kunde få.

Hennes dotter tjänade lite pengar genom sin lilla affär som hon fortfarande bedriver. Hela familjen var tvungen att leva på 400 ruper i månaden – motsvarande 56 kronor. Idag leder Bimla Gurang en liten grupp av teplockare (hon är en av enbart tre kvinnor i denna position i Chongtong). Hennes lön, inkomsten från hennes dotters lilla affär och den mark som familjen nu får använda för att odla grönsaker igen gör det möjligt för familjen att försörja sig.

Sedan Ambootia-gruppen tog över plantagen har Chongtong inte bara producerat utmärkt te och sålt det under Fairtrade-standarder. Teodlingen sker också i enlighet med principerna för biodynamiskt jordbruk, och plantagechefen Subrata Bhadra säger stolt att detta genererar mer arbete och 20% fler jobb. I tefabriken i Chongtong behandlas det under dagen skördade teet till det traditionella Darjeeling-teet (svart te) och även till vitt och grönt te. Detta te smakar inte bara gott, utan är också ett värdefullt råmaterial som vi använder vid tillverkningen av många av våra produkter.

Små tecken talar om vad det betyder för folket i Chongtong att få arbeta igen och hur djupt invånarna har påverkats av perioden då plantagen var nedlagt. En port i trä markerar början på en brant trappa som leder till ett litet Singha Devi-tempel. Hit kommer den som inte har något arbete. Ända sedan Chongtong gick med i Ambootia-gruppen går teplockare, tearbetare och de folk från plantagens förvaltning hit för att offra Singha Devi lite av den allra färskaste First Flush.