Organik tarım ve Adil Ticaret´in…
…Darjeeling´deki çay-İşçilerin daha iyi yaşayabilmeleri için nasıl yardımcı oluyor

Himalaya dağlarında bulunan Darjeeling bölgesi dünyanın en meşhur çay biçilen bölgesidir. Darjeeling çayı, herşeyden önce First Flush, ilkbahar´da yalnız bir kaç hafta boyunca biçile biliyor. Çay sevenler tanır ve çok arzular bu yüzden yüksek fiyatlara ulaşıyor. Bu yüzden Hindistan´ın kuzeydogusunda bulunan Batı Bengal devletinde yaşayan çay işçilerin çok yosul oldukları ve bazen açlıktan ölme noktasına kadar geldiklerini tahmin etmek çok zor.

2007 yılın´da Chongtong çay plantasyonun işçileri bu bahtı çok zor atlattılar. O sene Ambootia grubu bahceleri devraldılar. Ondan sadece bir yıl önce Chongtong´da kalan insanlar hayatları için mücadele ettiler: Eski sahipleri plantasyonları 12 ay süresi için kapattılar, çünki Chongton onlar için yeterince kazanç atmıyordu. Polisin yardımı ile işçilerin (para kazanabilmek için) yörel piyasa için cay toplamaları engellendi. Plantasyon işçilere kendi kullanımları için meyve bile dikmeleri yasaklandı.

Bol vejetasyon arasında Chongtong´da yaşayan insanlar aç kaldılar. 56 yaşındaki Bimla Gurang bu zamanı asla unutmayacak. Günde iki yemek vaktinden fazlası yoktu. Bazen yalnız bir yemek vaktine yetiyordu. Bimla Gurang kocası ve beş çocukları ile birlikte hala plantasyonun köyünde yaşıyor.

Cay bahcenin kapalı kaldığı süre içinde yol yapımı için taş vuruyordu, hükümet programı tarafından elde edebildiği tek iş. Kızı çalıştırdığı küçük bir dükkan´da biraz para kazanabiliyor.

Tüm aile ayda Rs 400 ile geçinmek zorunda – yani 5,60 Euro ile. Bimla Gurang bugün küçük bir çay toplayanlar gurubu yönetiyor (kendisi Chongtong´da bu pozisyonda çalışan üç kadınlar arasında bir kadın). Aldığı maaş, kızının dükkandan gelen kazancı ve yeniden kullanabildikleri tarla sayesinde yine iyi gecinebiliyorlar.

Ambootia grubu plantasyonu yeniden devraldıktan beri Chongtong´da yine mükemmel çay üretip Adil Ticaret şartları altında satmakla kalmıyor. Çay üretimi Biyo dinamik tarım prensipleri altında yürüyor, gururlu plantasyon manageri Subrata Bhadra anlatıyor. Bunun anlamı ayrıca daha fazla iş, yani yüz´de 20den fazla iş yerleri.

Chongtong´un çay üretiminde gündüzleri toplanan yapraklar geceleri devam işleniyor – geleneksel Darjeeling´e (siyah çay), beyaz ve yesil çay´a.

Bu cay´ın tadı mükemmel, ve bir çok ürünlerimiz için kullandığımız değerli bir hammadde.

Chongtong´da yaşayan insanlar için çalışmanın ne kadar değerli olduğunu küçük semboller gösteriyor. Plantasyonun kapatıldıgı zamanın bıraktığı yaralar bile belli oluyor. Bir tahta kapı yokuş bir merdivenin başlangıcını işaretliyor, ve bu merdiven Singha Devi tapınağına götürüyor. Buraya işi olmayanlar geliyor. Chongtong Ambootia grubuna ait olduktan beri, işçiler birlikte buraya geliyorlar, Singha Devi´ye First Flush´ın çay mevsimin ilk günün´den çay getirmek için.